Lo Shuttle va in pensione

Pubblicato il: 06-07-11

Venerdì alle 11,26, ora della Florida, da Cape Canaveral decollerà lo shuttle Atlantis per la missione STS-135. Tale volo sancirà la fine di un\'era. Quella di venerdì sarà infatti l\'ultimo compito stellare per il veivolo creato dalla Nasa. La missione STS-135 ha l\'obiettivo di assicurare il rifornimento alla stazione spazione internazionale per poter continuare ad operare per almeno un anno. La durata del volo sarà di 12 giorni e verrà compiuto dagli astronauti Doug Hurley (pilota), Christ Ferguson (comandante), Sandra Magnus (specialista) e Rex Walheim (specialista). Fra la moltitudine di oggetti che gli astronauti porteranno nello spazio ci saranno due iPhone4: saranno i primi a volare nello spazio e saranno programmati con una suite di applicazioni chiamate \"SpaceLab\", appositamente create per facilitare alcuni esperimenti. Come detto quello di venerdì sarà l\'ultimo volo dello shuttle dopo ben 30 anni di attività. La macchina piu\' complessa mai costruita dall\'uomo, celebre per aver scritto molte pagine della storia spaziale, andrà quindi in pensione ed, al momento, non si sa in che modo la Nasa intenda rimpiazzarla. \"Lo shuttle era nato per rispondere alla duplice esigenza di avere lanciatori riutilizzabili, in grado di trasportare uomini e materiali\'\', osserva il presidente dell\'Agenzia Spaziale Italiana (Asi), Enrico Saggese. \"Il programma - aggiunge - prevedeva inizialmente lanci molto frequenti, circa uno a settimana, dal costo di circa 100 milioni di dollari\". Ma le cose sono andate molto diversamente. Il 28 gennaio 1986 e\' arrivata la prima doccia fredda con la tragedia del Challenger. La lunga pausa imposta dall\'esigenza di garantire la sicurezza dei voli futuri ha costretto a diradare il calendario dei voli e ha imposto un deciso aumento dei costi, saliti attualmente fino a 500 milioni di dollari a lancio. L\'altra giornata terribile dello spazio e\' stata il primo febbraio 2003, quando il Columbia si disintegro\' nel rientro. Il programma e\' ripartito solo dopo due anni di fermo dei lanci, con una corsa serrata per riuscire a completare la Stazione Spaziale.

Alla fine i voli sono stati solo 135 in 30 anni, ma il bilancio e\' comunque positivo: lo shuttle ha portato nello spazio 355 uomini, 179 satelliti e 52 carichi utili per un totale di oltre 1.700 tonnellate. Secondo alcuni analisti il costo complessivo del programma ha superato 196 miliardi. Adesso che sta per andare in pensione, molti guardano allo shuttle solo come a una vecchia macchina troppo complessa, ma per molti altri e\' stata un\'avventura straordinaria che forse ha avuto solo il difetto di guardare troppo in avanti.

Francesco Paris